Del "abrazo" de la EM a la neuritis óptica: el dolor en la Esclerosis Múltiple


El dolor es un síntoma común de la Esclerosis Múltiple que afecta de forma directa a la calidad de vida de las personas que lo padecen. Aunque existe una gran variedad de estudios al respecto, la prevalencia del dolor en la EM varía en las diferentes series publicadas y oscila del 29 al 86%, un porcentaje que disminuye si se considera el dolor crónico que aparece en torno al 20% de los pacientes. A pesar de que cada vez se le da más importancia, los métodos empleados, las poblaciones estudiadas y las definiciones de dolor varían de forma importante de unos estudios a otros, así como los tratamientos utilizados. La intensidad del dolor se ha relacionado con el sexo femenino, edad avanzada, grado de discapacidad, depresión, duración del dolor, bajo nivel de educación y formas muy activas de la enfermedad. El dolor es una sensación desagradable y muy subjetiva que se manifiesta de muy diversas formas. Sin embargo, hay varios tipos de dolor asociado a la EM que tienen una mayor prevalencia y que a menudo coexisten en la misma persona: * Neuralgia del trigémino Es un dolor resultado directo del proceso de la enfermedad, causado por la desmielinización y las lesiones en nervios específicos. Se trata de un dolor punzante en la cara que aunque dure unos segundos puede ser intenso y manifestarse varias veces al día. Suele manifestarse a un lado de la cara, especialmente en las mejillas. La neuralgia del trigémino puede ser causada por la masticación o el tacto y se debe a la presencia de lesiones en el nervio trigémino, encargado de controlar los músculos necesarios para la masticación. * Disestesias en las extremidades Es uno de los tipos de dolor más comunes en la EM. Se manifiesta de forma frecuente en las piernas y brazos, pero puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, como en el pecho o el abdomen. Es una sensación de quemazón que empeora por las noches y con la actividad física. En algunas personas las disestesias aparecen esporádicamente, pero en otras se hacen crónicas. * Cefalea Aunque el dolor de cabeza no se considera un síntoma de EM, a veces puede acompañar a un brote como ocu


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